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Vertido cero de aguas residuales

Vertido cero de aguas residuales

Especialmente en los últimos años, el vertido cero (en inglés zero liquid discharge “ZLD”) se ha convertido en una alternativa de futuro y que presenta importantes ventajas frente a otras opciones, como la eliminación del efluente. La reutilización del agua permite cumplir con el cierre del ciclo de producción y contribuir a una economía circular. Además, puede suponer un importante ahorro económico a largo plazo. Por todo ello, el vertido cero es cada vez más frecuente y deseable en la depuración de aguas residuales.

¿Qué es vertido cero?

El concepto de vertido cero hace referencia al uso de técnicas y procesos que permiten la reutilización total de las aguas residuales, disminuyendo al máximo el consumo de agua y la cantidad de residuos que deben gestionarse externamente. Todo ello, no solo se traduce en un posible ahorro económico, sino también en menores consecuencias para el medio ambiente y la salud humana. Además, la reutilización del agua tratada puede ayudar a satisfacer la creciente demanda de agua en áreas donde los recursos son escasos o están bajo presión.

Usos del vertido cero 

El agua es un recurso vital para multitud de actividades cotidianas, sin olvidar que es fundamental para la vida. Uno de los sectores que más agua consume es el industrial, ya que puede necesitar este recurso en varias fases de su producción, como durante la limpieza de equipos, para la refrigeración o climatización o dentro del proceso de fabricación. Tal y como comentamos en nuestro anterior post sobre aguas industriales, la mayoría de las actividades que llevan a cabo las industrias generan efluentes líquidos que deben ser tratados correctamente por su alta carga contaminante. La normativa medioambiental es cada vez más restrictiva en este sentido, ya que el riesgo que supone el vertido de este tipo de efluentes sin tratar es muy alto. 

Para cumplir con la normativa, lo más habitual es optar por distintos procesos fisicoquímicos y/o biológicos para el tratamiento de agua. Sin embargo, determinados efluentes, aún tras haber pasado la fase de tratamiento, no reúnen las características mínimas de calidad exigidas para ser devueltos al medio natural o requieren de un gasto económico extra para su evacuación. Por otra parte, los sistemas de tratamiento convencionales no resultan económicamente viables cuando el efluente es complejo. Ante estos casos, los sistemas de vertido cero se convierten en la opción más sostenible y, en ocasiones, también la más económica.

Sea como sea, un sistema de vertido cero se convierte en una posibilidad para las industrias de reducir al máximo su consumo de agua, dando una segunda vida a un recurso cada vez más escaso. Además, gracias al vertido cero, también se pueden reducir los costes de explotación o la carga fiscal que el vertido representa para las organizaciones. De hecho, en la mayoría de ocasiones, la inversión inicial que conlleva la instalación de un sistema de vertido cero queda rápidamente amortizada con el ahorro que supone reducir el consumo de agua y no necesitar un gestor de residuos para la eliminación total del efluente.

Cabe destacar que los procesos y tecnologías de vertido cero se pueden aplicar en prácticamente todas las actividades que generan efluentes líquidos, tanto si proceden de viviendas como de actividades comerciales o industriales. 

Tecnologías utilizadas en el vertido cero

Para lograr el vertido cero, se requiere una combinación de tecnologías de tratamiento adecuadas, regulaciones ambientales sólidas y prácticas de gestión del agua sostenibles. Como comentamos, un sistema de vertido cero implica el tratamiento de todos los efluentes líquidos hasta conseguir la calidad suficiente que permita su reutilización. En este sentido, uno de los principales retos en el diseño de un sistema de vertido cero es determinar correctamente el flujo de efluentes y su composición. Para ello, se requieren tecnologías de membranas y de separación térmica, que se aplican de forma individualizada o combinada. 

Dado que cada tipo de efluente es único, no existe un modelo generalizable para implementar el concepto de vertido cero en todos los sistemas de tratamiento de aguas residuales. Cabe destacar que este tipo de sistemas son totalmente flexibles y fácilmente ampliables, por lo que se pueden personalizar para dar respuesta a las necesidades de cualquier tipo de industria.

Generalmente, las unidades de microfiltración y ultrafiltración se utilizan como pretratamiento previo, mientras que otros procesos como la nanofiltración y la osmosis inversa pueden recuperar hasta un 80% del agua. Asimismo, permiten concentrar la contaminación en una corriente líquida de rechazo, a la vez que se produce una agua de elevada calidad.

Posteriormente, los procesos basados en la separación térmica, habitualmente compuestos por evaporadores de vacío y cristalizadores, producen agua destilada y un residuo sólido seco, cumpliendo con el objetivo de no producir ningún tipo de vertido.

Una apuesta por un consumo responsable de agua

Coincidiendo con el concepto del vertido cero, en Telwesa apostamos por un consumo responsable de agua. Por ello, diseñamos, implantamos y gestionamos todo tipo de soluciones para el tratamiento de aguas residuales para diferentes usos. Nuestro equipo de expertos le ayudará a escoger la solución que más se adecue a sus necesidades de acuerdo con los siguientes criterios:

  • La calidad deseada del agua de proceso
  • La minimización de la cantidad de residuos y concentrado
  • La rentabilidad del abastecimiento de agua 
  • La independencia en el abastecimiento de agua

Si desea más información sobre el vertido cero, no dude en contactar con nosotros. Como especialistas en tratamientos de lixiviados, agua industrial y reutilización, podremos asesorarle sobre la mejor solución según sus necesidades.

2 Comments

  • Carlos Zaldívar Martínez

    Buenos días. Somos un estudio de arquitectura, que estamos realizando un proyecto de actuación para la ubicación de un camping en Córdoba, en un suelo de unos 70.000 m² y estamos interesados en que nos den información acerca del vertido 0 de aguas residuales. Por favor, pónganse en contacto con nosotros. Muchas gracias.

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